Un article de Wendy Nève

On n’en a pas toujours conscience en français, mais certaines voyelles changent le sens d’un mot selon qu’elles sont brèves ou longues.

  • Anne se promène à dos d’âne, tandis que la reine voyage dans un traîneau tiré par des rennes.
  • Le mâle ne fait aucun mal.
  • La grande salle n’est pas sale.
  • Mettons gaiement la main à la pâte, mais sans y mettre les pattes !
  • C’est à Bâle que je vais au bal.
  • Les pales de cet hélicoptère sont un peu pâles.
  • Ta tâche sera de remplir ces vases sans faire de tache.
  • Il n’est pas une île.
  • La lettre est expédiée par la poste mais ne veut pas l’être. Elle aurait préféré avoir des ailes.
  • Cuisinons sans peine ces délicieuses pennes aux épinards.
  • Maître, voulez-vous mettre votre manteau ?
  • Tu bêles, belle agnelle ?
  • Les bettes ne sont pas de bêtes légumes.
  • La Senne ne se jette pas dans la Seine.

Le petit mémo d’aujourd’hui montre que l’alfonic écrit les voyelles longues avec un accent circonflexe – ce que l’orthographe fait aussi. Une variante possible, si les élèves apprennent le français en tant que langue étrangère, est de remplacer la lettre accentuée (â et ê) par une double lettre (aa et èè).

Petite précision régionale : la différence de longueur est bien marquée en Belgique, mais elle n’est vraiment pas majoritaire en France – on la trouve en Bourgogne et un peu en Champagne. Ailleurs en France, la distinction entre le « a » de patte et le « â » de pâte est principalement une différence de timbre, avec ou sans longueur ajoutée. Le « â » de pâte y est prononcé davantage à l’arrière de la bouche : c’est cette différence d’articulation qui provoque un son un peu dissemblable. Cette nuance phonétique n’induit cependant pas une autre notation en alfonic : le â convient très bien. Pourquoi ces variations de prononciation, d’une région à l’autre, d’un pays à l’autre ? Parce qu’une langue, ça vit ! Et c’est très bien comme ça.

Bonne découverte !

Illustration : ArtRose (Pixabay).

Cliquer pour accéder à passer-a-lorthographe_fleurs-de-lalfonic3_voyelles-longues3.pdf

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